Akkumuleret isanalyse viser udviklingen af ​​det romerske imperium

Vi tror måske, at forureningen af ​​planeten startede fra den industrielle revolution, men tegn, som vores forfædre har efterladt, viser, at dette har foregået i lang tid. Naturligvis var aggressionen inden forbrændingsmotorer mildere, men den genererede stadig signaler, der kan identificeres i dag.

Et af de største imperier i historien, det gamle Rom havde en travl økonomi. Da regeringen var nødt til at betale noget, beordrede den fremstilling af mønter, og meget af denne produktion blev foretaget på den iberiske halvø, hvor sølv, bly og kobbermalm gav fordel. Denne proces frigav bly i luften, der gennem vinde og storme flyttede til andre regioner.

En sølv denarius

En sølv denarius, romersk mønt

Mest slående er, at denne forurening rejste over 4.000 kilometer, akkumuleret i iskerner i Grønland. I årenes løb afsatte regnen, der faldt i regionen, resterne på isoverfladen og dannede med tiden en overflod af lag med fortegnelsen over bly, der blev udsendt ved fremstilling af mønter.

Denne ophobning af materiale sætte præcedens for forskning i historien om sølvproduktion fra det romerske imperium. Forskere havde været opmærksomme på disse stier siden 1990'erne, men først nu har de gennem nye dybisekstraktionsteknikker været i stand til at analysere lagene effektivt.

Laghistorie

Is der analyseres

Is der analyseres

Analysen kunne dække perioden mellem 1100 f.Kr. og 800 e.Kr. ved at få isblokke i dybder mellem 160 og 580 meter. I dem blev flere produktionstoppe identificeret såvel som fald, der bekræfter de allerede dokumenterede historiske fakta, såsom krige og skadedyr.

Søgegenereret graf

Søgegenereret graf

Mængden af ​​bly, der er til stede i is, er ikke en direkte indikator for økonomien, da andre grunde kan have ført til pludselige variationer i produktionen. For eksempel bestemte Nero, at mønterne kun havde 80% sølv, hvilket reducerede mængden af ​​metalproduktion, et faktum, der blev identificeret af forskere i analysen.

Teknologiske fremskridt

I et interview med The Atlantic afslørede forskere, at tre nylige teknologiske fremskridt har gjort analyse mulig. For det første gjorde nye beregningsmodeller af jordens atmosfære det muligt at bedre estimere luftbevægelsen i regionen. En anden vigtig faktor var udviklingen i den materielle analyse. I 1990 blev denne proces udført ved at skrabe tynde lag is, men i dag anvendes massespektrometre med høj følsomhed, der er i stand til at identificere op til 35 elementer på en gang uden at ødelægge isblokken.

Endelig var videnskabsmænd i stand til mere præcist at fortælle, hvad der fandtes i isen, og året, hvor det blev afsat i sneen. Ved at analysere andre ismassiver over hele verden har det været muligt at bestemme alle vulkanudbrud, der er sket i de sidste 2.500 år. Således blev der defineret referencepunkter, som forskerne kunne basere sig på for at danne en tidslinje.

På trods af valideringen af ​​flere historisk indspillede begivenheder, kunne andre ekstreme produktioner ikke forklares. Dette kan blive en kilde til forskning for yderligere undersøgelser, måske afsløre problemer, der endnu ikke var taget i betragtning.

Som et spørgsmål om nysgerrighed, uanset hvor stort imperiet nåede, var dens blyemissionstop stadig 50 gange mindre end optegnelserne i det tidlige 20. århundrede. Måske har vores emissioner ikke tid til at blive analyseret for fremtidige generationer.