Astronomer begynder signal søgning fra potentiel fremmed struktur

For et par dage siden postede vi her fra Mega Curious en historie om en spændende opdagelse, der blev gjort gennem NASAs Kepler-rumteleskop. I nyhederne - som du kan få adgang til via dette link - forklarer vi, at enheden har registreret en bisarr variation i lyset udsendt af en stjerne kendt som KIC 8462852, der er omkring 1.500 lysår væk fra Jorden.

Opdagelsen fangede astronomers opmærksomhed fra hele verden, fordi lysvariationen er ekstremt betydelig. Det blev beregnet som en reduktion på 15 til 22 procent i stjernens lysemission - når det er normalt, at dette fald kun er 1 procent, når det gælder transit af en planet. Dette betyder, at noget meget, meget stort kan være i kredsløb omkring stjernen.

Da der forekommer interferens med uregelmæssige mønstre og intervaller, er det usandsynligt, at det er en exoplanet. Efter at have overvejet forskellige scenarier for at forklare fænomenet gennem mislykket naturlig interferens - såsom tilstedeværelsen af ​​en omstændig disk, en gruppe kometer eller en planetarisk kollision, besluttede astronomer også at overveje muligheden for, at variation kunne være forårsaget af en megastruktur. fremmede.

Aliens-søgning begynder

Selvom fjerntliggende, har et af de alternativer, astronomer har overvejet, at det, som teleskopet "så" passerer foran KIC 8462852, kunne være en struktur bygget af en avanceret civilisation for at udnytte den energi, der udsendes fra stjernen - som en række kæmpe solpaneler.

For ifølge Mike Wall fra Space.com har SETI-mennesker - et projekt, der fokuserer på at søge efter intelligente livsformer fra Jorden - allerede påpeget udstyret fra Allen Telescope Array (ATA), der består af et sæt af antenner, der er i stand til at fange radiosignaler fra rummet mod KIC 8462852.

På trods af alles ophidselse sagde Seth Shostak, en af ​​SETI-astronomer, vi skal være forsigtige og ikke skabe for meget forventning om, at vi - endelig - vil finde hårde bevis for, at der er fremmede væsener spredt over hele universet.

"Jeg vil tro"

Shostak forklarede også, at i 1960'erne, da astronomer først opdagede de signaler, der blev udsendt af en pulsar, troede mange også, at instrumenter her på Jorden havde afhentet en mulig udenjordisk transmission.

Område, hvor KIC 8462852 er placeret - og firkanterne viser Keplers synsfelt

Forskere ved nu, at pulsarer er supertætte stjernekropper, der roterer i høje hastigheder og udsender stråler af meget energisk stråling, der registreres i form af regelmæssige impulser. Så hvad Shostak mente med dette er, at astronomer sandsynligvis skal finde en forklaring på den bisarre aktivitet, der er fanget af Kepler - og muligvis ikke vil involvere udlændinges deltagelse.

På den anden side, indtil nogen finder et svar på mysteriet omkring KIC 8462852, vil den fremmede megastrukturhypotese fortsat blive overvejet. Når alt kommer til alt, hvis ATA-antenner ikke henter nogen signaler fra stjernen, viser det ikke, at der ikke kan være noget liv der. Hvem sørger også for, at kroppen, der blokerer for lysstyrken i KIC 8462852, ikke engang er en megastruktur - men blev efterladt af en allerede uddød civilisation?