NASA-forskere fandt de første interstellære støvpartikler

NASA rapporterede for nylig, at det for første gang i historien har været i stand til at identificere, hvad der ser ud til at være syv meget sjældne mikroskopiske partikler af interstellært støv, der går tilbage til solsystemets tidlige dage. Materialet blev fundet midt i prøveudtagning af enhedens Stardust-rumfartøj, der vendte tilbage til Jorden i 2006 efter en syv-årig rejse på omkring 4, 8 milliarder kilometer i rummet.

Udstyret med en silica airgel-bakke, fangede skibet en enorm mængde indhold under sit rumfart, blandt hvilke var de syv specielle partikler. Det var klart, at det var langt vanskeligere at finde disse stykker midt i den absurde mængde opnået støv end at finde en nål i en høstak.

Følger spor

Ifølge NASA blev to af brikkerne, kun to mikrometer (millisekunder i diameter), isoleret, efter at deres spor blev fundet af en gruppe "civile videnskabsfolk". Disse frivillige kaldte "støvsugere" og scannede mere end en million billeder som en del af et University of California, Berkeley-projekt.

Den tredje spor blev fundet efter vindretningen under flyvningen og blev efterladt af en partikel, der tilsyneladende bevægede sig så hurtigt, at den fordampede og nåede over 15 km pr. Sekund (ca. 44 gange hurtigere end lydhastigheden). ). "De frivillige identificerede spor, der blev efterladt af 29 andre partikler, der syntes fast besluttet på at blive sparket fra skibet til samlerne, " spøger NASA.

De resterende fire prøver blev fundet i aluminiumsglider mellem firkanter i opsamlingsbakken. Selvom dette område ikke var designet til at akkumulere støvprøver, søgte et internationalt team ledet af Naval Research Laboratory fysiker Rhonda Strout der og opdagede fire små brønde fyldt med materiale, der passer til profilen af ​​interstellære støvpartikler. .

Tålmodighedens videnskab

Den kemiske sammensætning af dette materiale varierer meget mellem prøver, hvor de mindre er ret forskellige fra de større, så det ser ud til, at stykkerne har forskellig historie og oprindelse. Nogle af dem indeholder imidlertid svovl, hvilket får visse forskere til at argumentere for, at interstellare partikler ikke ville have dette element.

Således skal alt indsamlet materiale gennemgå yderligere analyse, før NASA med sikkerhed kan sige, at dette affald kan hjælpe os med bedre at forstå solsystemets oprindelse. Og du ser frem til flere resultater? Efterlad din mening i kommentarerne.