Forskere finder ud af, at frygt kan slettes fra hukommelsen under søvn

Vi har allerede set i denne artikel, at der er en række bisarre frygt, som folk tvinges til at leve med på daglig basis. Det være sig høje fobi, nåle, insekter eller anden frygt, ingen fortjener at være ængstelige, føle sig dårlige eller endda besvime af frygt for noget.

Den gode nyhed er, at forskere har fundet en måde at forhindre denne frygt i at nå ud til individet så stærkt ved at manipulere folks erindringer i deres søvn, som New Scientist-portalen viser.

Undersøgelsen antyder, at der kan være en mindre stressende løsning end traditionelle terapier, som ofte sætter folk foran deres frygt, så de gradvist kan tilpasse sig og lære at håndtere situationen.

Billedkilde: Reproduktion / Shutterstock

Søvn og hukommelse

Vi ved, at søvn er grundlæggende for hukommelse-behandling. Hver nat gentages begivenhederne om dagen i vores hjerner under søvn som en måde at konsolidere minder. I denne forstand har forsker Katherina Hauner og hendes team ved Northwestern University i Chicago, USA, vist, at det er muligt at nå specifikke minder og slette dem (eller overskrive dem) under denne proces.

Flere tests blev udført og viste positive resultater i ”faldende” fobier. Til dette blev forskningsfrivillige betinget af at føle frygt, når de blev udsat for visse lugte og nogle billeder.

Under søvn blev de samme lugte frigivet, og de frivillige stødte på de samme billeder, så snart de vågnede. I begge tilfælde faldt frygtreaktioner - som kan måles gennem cerebellar mandler og hudændringer -. Kontrolgruppen gennemgik den samme konditionering, men i stedet for at sove, så en film og fortsatte med at frygte for lugt og billeder i testens anden fase.

Billedkilde: Reproduktion / Shutterstock

En dosis læring

For at prøve at forstå, hvad der foregik i folks hjerner, lavede forskere hjernebilleder før og efter søvn. De bemærkede, at hjerneaktivitet er helt anderledes i begge tilfælde, hvilket kan indikere en slags læring under søvn.

På trods af at de har vist interessante resultater, mener forskeren og hendes team, at der er behov for yderligere arbejde. Frygt forårsaget af elektrisk stød - som var metoden anvendt under test - er minimal sammenlignet med reaktioner forbundet med de fleste fobier eller traumatiske begivenheder.