Franske forskere ønsker at genoplive gigantvirus 30.000 år

Det kan virke som starten på en sci-fi-film, der skildrer verdens ende i en zombie-apokalypse, hvor mennesker er inficeret med en dødelig, ukendt virus, som forskere ikke har kontrol over, men det er det ikke. Eller i det mindste håber vi, at dette script ikke går i opfyldelse.

Virussen blev fundet i den sibirske pergellisol, det permanent frosne lag i det nordlige Rusland.

Når det er sagt, vil et team af franske forskere - tilsyneladende ikke følge mange fiktionværker for sådan mod - endnu en gang genoplive en gigantisk virus, der var frosset i over 30.000 år. Vær ikke foruroliget over udtrykket "kæmpe", da det bare betyder, at denne virus kan ses gennem et simpelt lysmikroskop, ikke at det slipper rundt og angriber Tokyo.

Dvaletid på evig is

Virussen, kaldet Mollivirus sibericum, blev fundet på den sibirske pergellisol, det permanent frosne lag i det nordlige Rusland. Forskere ønsker at genoplive den for at studere dens komplekse genetiske struktur og bedre forstå, hvordan en sådan virus fungerer. For at få en idé har den frosne kæmpe mere end 500 gener, mens den almindelige influenza influenza kun har 8 af dem.

Foranstaltningen tjener som en forholdsregel: med virkningerne af den globale opvarmning, der forårsager nedbrydning af hidtil evige gletschere, kan sådanne vira "komme tilbage til livet" efter at have undgået deres frosne rammer. Som en forsigtighed ønsker forskere at vide, hvad de kan forvente, hvis det nogensinde sker. Ifølge forskerne er Mollivirus sibericum ufarlig for både mennesker og dyr, men der kan være andre, der ikke gør det.

Genoplever for anden gang

Dette er ikke første gang dette team af videnskabsfolk har givet nyt liv til et sådant væsen. En anden 30.000 år gammel virus, der findes i det samme iskalde lag, er med succes genopstået af dem. Det er Pithovirus sibericum, der viste sig at være smitsom selv efter år med dvaletilstand, men heldigvis var det kun i stand til at inficere amøber.

Hvis vi ikke er omhyggelige og industrialiserer disse områder uden passende omhu, kan vi en dag vågne op til vira som kopper.

En anden stor grund til at udføre denne undersøgelse, siger franske biologer, er, at pergelysol er meget rig på mineraler, der kan vække industriens interesse for at udnytte den. Dette kan frembringe gamle farlige vira, som i kontakt med mennesker kan forårsage epidemier af sygdomme, som vi endnu ikke har nogen idé om.

Jean-Michel Claverie, evolutionær biolog ved Middelhavsinstituttet for mikrobiologi, sagde: "Hvis vi ikke er omhyggelige og industrialiserer disse områder uden behørig forsigtighed, kan vi en dag vække vira som kopper, som vi troede, vi havde udryddet." Hvis det ikke er en grund til panik, ved jeg ikke, hvad det ellers kan være.

Tror du, at menneskeheden risikerer at blive inficeret med vira, der har været i dvale i 30.000 år? Kommentar til TecMundo Forum

Via TecMundo.