Menneskelige gener kan have DNA fra andre levende ting.

I betragtning af hvad der er kendt om genetisk transmission og selvfølgelig at give en god forenkling, ved vi alle, at vores gener overføres fra generation til generation, fra forælder til barn. Oplysningerne indeholdt i vores forfædres DNA'er har gennem årene været fra individ til individ lodret, som om vi forbinder gennem et træ (deraf begrebet slægtstræer).

Horisontal genoverførsel, kaldet horisontal genoverførsel (HGT), var allerede vidne til forskere blandt temmelig enkle livsformer som bakterier, alger og andre encellede væsener. Med muligheden for at kortlægge genomet med levende ting blev HGT bemærket, da for eksempel forskere fandt dele af plante-DNA og mikrober i nematoder. Diatomalger, der er ansvarlige for at producere en femtedel af planetens eksisterende ilt, får bakteriegener videre til dem via vandret transmission.

Et mere komplekst panorama

Tilstedeværelsen af ​​HGT i mere komplekse væsener er blevet bevist i undersøgelsen af ​​biller, der ville bruge oplysninger, der blev bragt af DNA fra visse bakterier, for at lære at fordøje mad, som disse insekter alene ikke ville være i stand til at forbruge.

Indtil videre så godt. Men nu er forskere kommet til den konklusion, at vi mennesker også har indtrængende DNA modtaget vandret. Mindst 145 gener fundet i os ville ikke have været oprindeligt menneskelige, men ville være kommet fra bakterier og protister.

Formet af andres gener

Disse genetiske interferenser ville være oprindelsen til komplekse ting af vores natur, såsom ABO-blodsystemet. Derudover spekuleres det i, at visse egenskaber, der involverer fordøjelse, immunitet og stofskifte, også er knyttet til HGT. Men ikke kun det: vi ville også sprede vores gener rundt, da dele af vores DNA også ville være fundet i genomet med andre levende ting. Nogle bakterier bygger muligvis modstand mod os selv gennem det menneskelige DNA, der er kommet ind i dem.

Naturligvis er meget af denne undersøgelse stadig under udvikling, og det er logisk, at meget af det videnskabelige samfund stadig ser det hele med et skeptisk øje eller endda nægter at acceptere, at der er HGT, der involverer væsener så komplekse som vi mennesker. Virkelig eller ej, hvis denne opdagelse virkelig er legitim, vil det være nødvendigt at revidere evolutionsteorien fuldstændigt i lyset af horisontale genetiske overførsler, som kan ændre hele historien om, hvordan vi og alle andre arter er kommet så langt.