Endnu en test bekræfter, at neutrino ikke er hurtigere end lys

Set fra siden af ​​OPERA-detektorer beliggende i Gran Sasso (Billedkilde: OPERA)

I september 2011 meddelte Tecmundo, at en CERN-opdagelse kunne ødelægge relativitetsteorien: I et eksperiment blev det konstateret, at subatomære partikler kendt som neutrino kunne bevæge sig hurtigere end lys. Og til trods for at have fået prominens på større videnskabs- og teknologisider blev opdagelsen i sidste ende miskrediteret et par måneder senere, da først måleprocessen mislykkedes.

Nu kommer emnet op igen, og denne gang med foregivelse af at sætte en sten på toppen af ​​diskussionen: en ny test fra det italienske laboratorium i Gran Sasso har bestemt, at neutrinoer ikke er i stand til at overskride lysets hastighed. Dette nye eksperiment er meget vigtigt, da det opretholdt den samme infrastruktur, der blev brugt under den første test.

Næsten det samme, men med forskellige detektorer

Denne gang modtog OPERA-detektoren, beliggende i Gran Sasso-kælderen, neutrinoer fra en bjælke genereret af CERN, et laboratorium beliggende 730 kilometer væk på grænsen mellem Frankrig og Schweiz. Til målingen blev flere detektorer (kendt som ICARUS) brugt til at analysere den samme stråle. Resultatet bekræfter målesvigt i det første eksperiment og konkluderer, at neutrinoer ikke ser ud til at bevæge sig hurtigere end lys.

På trods af at de havde anvendt de samme faciliteter og konfigurationer som den første test, brugte ICARUS-teamet detektorer af en anden teknologi for at kunne identificere ankomsten af ​​syv neutrinoer. Mens OPERA-detektorer brugte en fotografisk emulsion til at detektere partikler, brugte ICARUS-detektorer flydende argon. Det er meget sandsynligt, at denne forskel kan indikere, hvad der gik galt under det første eksperiment.

Den videnskabelige artikel findes på arXiv.org.