Verdenssundhedsorganisationen lancerer advarsel om ny dødelig virus

Ifølge en rapport offentliggjort af webstedet Mother Nature Network, under Verdenssundhedsorganisationens årlige konference i sidste uge, udsendte Dr. Margaret Chan, institutionens generaldirektør, en advarsel om en ny dødelig virus. Den pågældende mikroorganisme blev identificeret sidste år, og dens opdagelse er så nylig, at den først blev beskrevet i et videnskabeligt tidsskrift for omkring tre uger siden.

Det er en virus kaldet MERS - Coronavirus-forårsaget Mellemøstlig respiratorisk syndrom - og der er hidtil 49 bekræftede tilfælde af sygdommen. Af de mennesker, der var inficeret med mikroorganismen, døde 24 til sidst, hvor det seneste offer var en fransk mand, der fik sygdommen i Dubai, døde på et hospital i sit hjemland i sidste uge. Personen, der delte rummet med ham, blev også inficeret.

Ukendt transmissionsrute

Ifølge en rapport udgivet af WHO menes MERS at være af animalsk oprindelse, og det vides endnu ikke, hvordan mennesker er inficeret. Imidlertid er det allerede klart, at transmission mellem mennesker er mulig, og i det mindste indtil videre, alt forekom i faciliteter som klinikker og hospitaler. Der blev ikke registreret tilfælde af smitte blandt mennesker tæt på eller blandt medlemmer af det samme samfund.

Billedkilde: Reproduktion / Mother Nature Network

Symptomerne på sygdommen ligner meget dem, der er forårsaget af en anden dødelig virus, SARS - ansvarlig for svær akut åndedrætssyndrom - og inkluderer åndenød, hoste og høj feber. Da de fleste inficerede mennesker også havde andre sundhedsmæssige problemer, der ikke er MERS, mistænker WHO, at andre medicinske tilstande kan have indflydelse på sygdommens spredning og udvikling.

Bekræftede sager

Indtil videre er der rapporteret om sager i Saudi-Arabien, Jordan, De Forenede Arabiske Emirater, Qatar, Frankrig, Tyskland og Det Forenede Kongerige, og alle de bekræftede i Europa har et direkte og indirekte forhold til mennesker, der har rejst eller haft kontakt med personer, der har har været i Mellemøsten.

Ifølge Dr. Chan, af alle sygdomme i omløb rundt omkring i verden, er MERS hendes største bekymring i øjeblikket, fordi meget lidt vides om virussen. Derudover hævder Chan, at MERS skal ses som en potentiel global trussel, da enhver sygdom, der skrider hurtigere end vores forståelse af den, betyder, at vi ikke har nogen fuldstændig kontrol over situationen.