Hvad er det sværeste skridt til at lave en atombombe?

Til fordel for menneskeheden er det ikke en simpel opgave at skabe en atombombe. Ud over at have adgang til det kemiske uranelement, er det også nødt til at få det til at gennemgå berigelsesprocessen, noget utilgængeligt for de fleste. På sin Engineer Guy-kanal forklarer Bill Hammack fra University of Illinois, hvorfor dette er så kompliceret.

Viser en mindre skala af bomben, der ødelagde den japanske by Hiroshima, forklarer han, at den oprindelige version havde ca. 60 kg uran-235, men kun 600 gram var sprækket, hvilket var nok til at give en eksplosion svarende til 13 kiloton TNT.

Mens nogle detaljer om designet af en atombombe forbliver hemmelige, er den mest komplekse del af processen forberedelsen af ​​uran, en proces, der er kendt som "berigelse". Dette kræver to separate varianter af elementet: U-238 og U-235.

Den anden art er den mest egnede, fordi den bedre kan opretholde en reaktion og frigiver meget mere energi end U-238-versionen. Nøglen ligger i opdelingen af ​​kernen, da det er tilstrækkeligt at bombardere lavenergien neutroner for at adskille det, hvilket ikke er tilfældet for uran-238.

Berigende uran

For at berige U-235 ved at omdanne den til naturligt uran, skal en art adskilles fra en anden, og selvom den i de fleste henseender ligner, er U-235 lidt lettere end U-238. Dette muliggør adskillelse, men processen er stadig ikke enkel.

Ved opbygningen af ​​den første atombombe måtte ingeniører opføre enorme gasformige diffusionsanlæg, der "bemærkede" forskellene i vægt og hastighed, som uranvarianter splittede. I processen adskilles gassen i et rør, gennem hvilket tryk får U-235 til at passere.

Processen gentages tusindvis af gange, og for at berige 3% af U-235, for eksempel, krævede det ikke mindre end 4.000 faser. Til konstruktion af den første pumpe var det også nødvendigt at bygge et anlæg med 161 kvadratkilometer og ca. 160 kilometer rørledning.

Kilde: The Engineer Guy