SpaceX lover NASA bemandt kommerciel flyvetest for april 2019

NASA annoncerede for nylig navnene på teammedlemmer, der vil gennemføre de første bemande tests af de nye SpaceX og Boeing rumkapsler. Strukturerne bør udforskes, når der lanceres kommercielle flyvninger til Den Internationale Rumstation (ISS) i Commercial Crew-programmet. Efter nogen forsinkelse annoncerer nu rumfartselskabet Elon Musk eksperimentelle astronautflyvninger for april 2019.

Prognosen er mere optimistisk end det seneste amerikanske regerings skøn

SpaceX og Boeing har arbejdet med at certificere deres rumfartøjer i årevis. Boeing fik for nylig et tilbageslag med sin CST-100 Starliner-kapsel, efter at kapselhydrazinmotorerne lækkede i forbrændingstesten. Virksomheden siger, at det har løst problemet, men det bliver nødvendigt med yderligere analyse - og det har medført en forlængelse af tidsplanen.

Bedømmelserne med Dragon 2 fra SpaceX var bedre. CEO Elon Musk og COO Gwynne Shotwell har sikret, at tidsplanen fortsat overholdes til brevet, og en ubemandet flyrejse til ISS er planlagt til november i år, da besætningen er bekræftet for april 2019.

SpaceX

Disse oplysninger er faktisk i strid med den seneste amerikanske regeringsprognose. Government Accountability Office (GAO) frigav i juli en håbløs analyse af Boeing- eller SpaceX-bemandede flyvninger i 2019. Både Dragon 2 og CST-100 Starliner blev anslået til kun at være klar i august 2020.

NASA ønsker at fremskynde flyvninger, fordi det kunne være uden ISS-adgang i 2019

Uanset hvad, nyhederne kommer på et godt tidspunkt for NASA, som ser frem til at bruge Commercial Crew-programmet. Siden afslutningen af ​​Space Shuttle-programmet den 8. juli 2011 har amerikanerne været afhængige af købte pladser på Soyuz raketdrevne russiske skibe - og koster 80 millioner dollars en tur til ISS.

NASAs sidste køb af Soyuz-køretøjer er planlagt i slutningen af ​​2019, og det satser på SpaceX- og Boeing-projekter for at fortsætte sine planer for efterforskning af rum i de kommende år. Forsinkelser ud over næste sæson kan betyde dyrebar tid for det amerikanske rumfartsbureaus kalender.