Elastisk elektronisk 'tatovering' kan overvåge hjertesygdomme

I Brasilien dør cirka 350.000 mennesker årligt af hjerte-kar-sygdomme, ifølge sundhedsministeriet, og i hele verden stiger dette tal til ca. 17, 5 millioner ifølge Verdenssundhedsorganisationen (WHO), hvilket svarer til til en død hvert 40 sekund.

Selvom hypertensive sygdomme, akut hjerteinfarkt, hjertesvigt og kardiomyopatier har været dødelige i mange år, har teknologien udviklet sig for at hjælpe med at forbedre overvågningen af ​​dette bogstaveligt vitale organ. Ingeniører fra University of Texas, USA, har oprettet en fleksibel, ultra-tynd enhed, der kan bruges til at spore hjertets ydelse.

Stykket er på størrelse med et kreditkort, tyndere end et menneskehår og kan limes på huden i længere tid, som en tatovering. Enheden er lavet af grafen og kan placeres på huden for at måle en række kropsresponser, fra elektriske til biomekaniske signaler.

Traditionel elektrokardiogramundersøgelse. (Kilde: Health Business 365)

Det måler hjertesundhed på to måder: at tage elektrokardiografiske og seismokardiografiske aflæsninger samtidigt. Teknologien erstatter det traditionelle elektrokardiogram, der blev udført af den elektrokardiografiske maskine, der blev brugt med kabler i årtier af læger over hele verden.

"Vi kan få et meget bedre overblik over hjertesundhed ved synkronisk at indsamle data fra begge kilder, " sagde Nanshu Lu, lektor i afdelingerne for luftfartsteknik og maskinteknik og biomedicinsk teknik.

Ultrathin elektronisk tatovering kan hjælpe tusinder af mennesker over hele verden. (Kilde: UT News)

EKG-aflæsninger alene er ikke nok til at bestemme hjertesundhed, men giver yderligere oplysninger, når de kombineres med SCG-signaloptagelser. Som en form for kvalitetskontrol angiver SCG nøjagtigheden af ​​EKG-aflæsninger.

Forskere arbejder i øjeblikket med at gøre enheden i stand til at transmittere de indsamlede oplysninger til en computer eller mobil enhed trådløst. Tanken er, at den "elektroniske tatovering" giver information i realtid om patientens hjertesundhed. En smartphone-app er allerede udviklet af teamet til sikkert at gemme data og også vise hjerteslag på skærmen i realtid.

Forskningen støttes af National Science Foundation, et amerikansk regeringsagentur, der fremmer forskning og grunduddannelse inden for videnskab og teknik.