Havde NASAs Kepler-teleskop fundet en fremmed megastruktur?

Du har bestemt hørt om NASAs Kepler-rumteleskop, ikke sandt? Vi her på Mega Curioso har endda sendt flere historier om enhedens overraskende opdagelser, såsom planeten på størrelse med vores, der kan rumme liv, trioen af ​​potentielt beboelige verdener i et andet solsystem og jordens "ældste fætter". .

Udstyret blev lanceret i rummet i 2009, og dets opgave er at skure universet efter eksoplaneter, der kredser om fjerne stjerner - hvilket det har gjort rigtigt! Mens teleskopet fungerer, kan det dog også finde andre ting i rummet.

drift

Grundlæggende opdager Kepler eksoplaneter, når de passerer foran deres solskin og forårsager en variation i det lys, der udsendes af dem. For at et legeme skal betragtes som en planet, skal trafikken foran stjernen forekomme med jævne mellemrum, hvilket indikerer, at det er en stjerne i kredsløb.

Interessant nok tillader data indsamlet af teleskopet forskere at opdage en masse ting om exoplaneter, såsom deres dimensioner, sammensætning og form - selvom der ikke er meget variation her, da fysik i planetdannelse dikterer, at de skal være afrundet.

For at betragtes som en exoplanet skal kandidaten således opfylde visse krav, og det hele er ikke for mystisk. Og kan du huske, at vi kommenterede, at Kepler også kunne opdage andre ting i rummet udover fjerne verdener?

Bisarre opdagelse

Ifølge Ross Andersen fra The Atlantic portal var teleskopet rettet mod en stjerne kaldet KIC 8462852, der ligger i stjernebilledet Cygnus, ca. 1.500 lysår fra Jorden, da det opdagede noget meget underligt. Ifølge Andersen afslørede data fra Kepler, at en genstand passeret foran stjernen med uregelmæssige tidsintervaller, hvilket forårsager variationer i lysemission også uregelmæssige.

Cygnus-konstellation

Fundet blev beskrevet i en undersøgelse, der for nylig blev offentliggjort af forskere ved flere universiteter - inklusive Yale's - og, som de forklarede, har enheden observeret stjernen i årevis og har aldrig fundet nogen fejl i dens målinger. Mere præcist fokuserede forskerne på to især nysgerrige transitter, identificeret som D800 og D1500.

Den første af disse, D800, blev registreret mellem dag 788 og 795 af Kepler-missionen og ser ud til at vise transit af et himmellegeme, der forårsagede et 15% fald i lysstyrken på KIC 8462852. Den anden - D1500 - skete mellem mission dage 1510 og 1570 og resulterede i et 22% fald i stjernelysemission. Det mest almindelige er imidlertid, at lysstyrkenedsættelsen er 1%, når det kommer til en planet.

resultater

Ifølge Andersen evaluerede forskerne forskellige scenarier for at forstå bisarre transitter med fokus på plausible forklaringer, såsom passagen af ​​en omstændighedsskive - en sky af støv, gas og affald, der cirkler en stjerne. Men efter at have søgt efter infrarøde signaler, der er forbundet med disse diske, fandt forskerne ingen, for ikke at nævne, at disse skyer ofte omgiver yngre stjerner, hvilket ikke er tilfældet med KIC 8462852.

Omstændig disk

En anden mulighed, der blev undersøgt af forskerne, var forekomsten af ​​en enorm planetarisk nedbrud. Sandsynligheden for, at dette var sket - i betragtning af Kepler havde fulgt KIC 8462852-aktiviteter i lang tid - blev imidlertid betragtet som meget fjernt.

Den eneste fjernt rimelige forklaring, som forskerne fandt, var den mulige interferens af en gruppe kometer i regionen. I dette tilfælde hævdede forskerne, at en stjerne tæt på KIC 8462852 kan have påvirket aktiviteten af ​​disse himmellegemer, men denne forklaring virkede stadig ikke meget overbevisende.

Ny undersøgelse

I mangel af tilfredsstillende forklaringer antyder en ny undersøgelse - som er ved at blive offentliggjort - at i stedet for naturfænomener som dem, der blev foreslået i den foregående forskning, kan de mærkelige variationer, der blev opdaget af Kepler, være forårsaget af passagen af ​​en megastruktur oprettet af en fremmed civilisation inden KIC 8462852. Lyder du vanvittigt til dig?

Som vi fortalte i en historie her fra Mega Curioso - som du kan få adgang til via dette link - er Mælkevejen omkring 13 milliarder år gammel. Så det ville være længe nok til, at en intelligent civilisation havde udviklet sig til det tidspunkt at være i stand til at opbygge gigantiske strukturer et eller andet sted i vores galakse.

Som vi sagde i artiklen, ville en Kardashev-skala type II-civilisation - som dybest set samler intelligente civilisationer i tre kategorier - ikke kun være i stand til at bygge megastrukturer, men kunne udnytte al energi på deres planet og have evnen til at udnytte din stjernes energi.

spekulationer

Den nye undersøgelse foreslår, at den bisarre aktivitet, der blev observeret i KIC 8462852, kan være forårsaget af en af ​​disse mega-strukturer, der er i stand til at udnytte stjerneenergi. Det er dog værd at huske, at når dens energi er blevet suget ind, ville den pågældende stjerne udsende varme ved forskellige bølgelængder permanent - ikke som nævnt. Derfor er tilstedeværelsen af ​​en type II civilisation omkring KIC 8462852 usandsynlig.

På den anden side påpeger den aktivitet, der er registreret af Kepler, at der er noget der - og måske er det ikke en fremmed civilisation af type I (der er i stand til at bruge al sin planet på energien) i overgangen til type II? Hvordan kan man se, om disse mennesker ikke prøver at installere en stor struktur omkring stjernen, og teleskopet har taget en test?

***

Keplers opdagelse er ud over spændende. Imidlertid viser dataene ikke - overhovedet! - at vi endelig finder bevis på avanceret liv ud over vores planet. Ifølge Andersen har forskerne nu til hensigt at rette radioteleskoper mod stjernen for at se, om der er nogen kunstige systemer, der genererer radiosignaler derfra, og mange test er endnu ikke blevet udført.

Uanset hvad der går gennem KIC 8462852, er det umuligt ikke at undre sig over, at vi trods alt ikke måske er alene i universet, ikke?