Ved du, hvordan det er som en lille legetøjsskov?

Hvad ser du på billedet ovenfor? Træer? Buske? Nej, dette var rækkevidde, en af ​​de første komplekse organismer, der udviklede sig på Jorden. På trods af at have tilsyneladende planter med grene og grene, betragtes disse organismer mere specifikt som de første dyr på vores planet.

Rangeomorphs dominerede verdenshavene i 40 millioner år, 575 millioner år siden, i en periode kaldet Ediacaran. Før dem var livet mikroskopisk. De udviklede sig både i de laveste og dybeste vand i havet.

Disse væsner kunne måle op til to meter i længden, selvom de fleste var tættere på fire inches i længden. De havde ingen organer, mund eller noget middel til bevægelse. Derfor måtte de passivt absorbere næringsstofferne fra det vand, de boede i.

De er pludselig forsvundet fra jordens overflade, og nu forsøger en del forskning at afklare, hvordan rækkeviddehormorerne opstod, og hvordan de blev uddød.

De ældste livsformer

Videnskabsmanden Jennifer Hoyal Cuthill og Simon Conway Morris, en paleontolog, begge på Cambridge University, studerede, hvordan anatomi af 11 typer af rangomorfe udviklede sig ved hjælp af fossiler til at oprette edb-3D-kopier af hver.

Jennifer fandt tre hovedtyper. Nogle var høje og slanke, ligesom fyrretræer, og projicerer grene med jævne mellemrum fra en central bagagerum. Andre havde længere grene, der strækkede sig længere sidelæns. Den sidst fundne gruppe var svamp eller koraller, der spredte sig over havbunden.

Hvert områdeomorf kropsplan var en fraktal og så den ens ud på forskellige skalaer. Disse væsener har udviklet sig ved at maksimere deres ydre overflade for at øge næringsstofabsorptionen.

Mystiske væsener

I deres storhedstid boede de overalt til havets dybeste spalter. Vi ved, at rækkevidde voksede i havbunden, for langt fra overfladen til at få energi fra fotosyntesen. "Men det er mere sandsynligt, at de vil absorbere næringsstoffer fra havvand hen over overfladen af ​​deres krop, " sagde Jennifer Hoyal.

Rekonstruktionen, der blev oprettet ved undersøgelsen, afslørede, at dets fraktale mønster var tydeligt fra dyrets mindste skala til den største. Dette betød igen, at rækkevidde maksimeret deres overfladeareal, hvilket gjorde dem ideelle til at absorbere opløst kul og ilt fra vand.

"Disse væsner var meget godt tilpasset deres miljø, da verdenshavene på det tidspunkt var næringsrige og dårlige i konkurrence. Matematisk set fyldte de pladserne næsten perfekt, " sagde Jennifer.

Udryddelse i den kambriske periode

Under den kambriske eksplosion begyndte en varieret blanding af mærkelige og mobile væsener at fylde havene. Den kambriske eksplosion refererer til en evolutionær periode mellem 520 millioner og 540 millioner år siden, da der opstod eksoskeletter, leddede lemmer og andre innovationer.

Som et resultat blev den nye rollebesætning af marine organismer hurtigt fodret med de forsvarsløse (og bevægelsesfri) rækkevidde. Desuden gav den kemiske ændring af vandene ikke de rige næringsstoffer, som de var afhængige af. ”Når den kambriske begyndte, kunne disse væsner ikke længere overleve, og intet som dem blev set igen, ” sagde Jennifer Hoyal Cuthill.