Ved du, hvem der var forfædre til dagens fugle?

Alt gik godt i kridttiden. Gigantiske dinosaurer, små pattedyr og de fjerne slægtninge til fugle levede på planeten Jorden. På trods af den store mangfoldighed af arter, der i dag kendes gennem fossiler, er næsten alle forsvundet efter en større masseudryddelse.

Der er ingen sikkerhed for årsagen til denne begivenhed, men den mest accepterede teori er den berygtede meteor med gigantiske proportioner, der styrtede ned, hvor Yucatan-halvøen er i dag, hvilket genererer en eksplosion, der var 1 milliard gange større end bomben, der faldt på Hiroshima. . Virkningen var kun begyndelsen, da konsekvenserne der fulgte var ødelæggende. Forbrændinger fandt sted over hele jordoverfladen, efterfulgt af år med en intens vinter, hvor sur regn forekom.

Selv i dette scenarie med kaos og ødelæggelse har 30% af planetens levende ting overlevet, og takket være dem er der faunaen og floraen, som vi kender dem i dag. Det mest slående er, at alle nuværende fugle måske stammer fra dyr, der ikke kunne flyve på det tidspunkt, ifølge en nylig undersøgelse.

ødelægge hjem

Forskerne ledte efter beviser på ødelæggelse af skoven, knyttet til udviklingen af ​​fugle, vi kender i dag. De startede fra dette punkt, fordi disse økosystemer efter meteorulykken blev udslettet globalt, og de dyr, der havde brug for træer for at overleve, var uddød.

Artiklen, der blev offentliggjort i tidsskriftet Current Biology, skulle samle en gruppe eksperter inden for forskellige områder af paleontologi for at alle bevis kunne analyseres korrekt. Foruden kyndige fuglefolk arbejdede de med paleobotanical forskning; Gennem deres observationer var det muligt klart at identificere, hvornår der var ødelæggelse af de fleste af de eksisterende planter på planeten.

Antoine Bercovici var en af ​​disse specialister og undersøgte mikrofossiler fra Kridt og den næste periode, Paleogen. Ifølge ham er mængden af ​​information enorm, hvilket muliggør en grundig rekonstruktion af ændringen af ​​flora over tid. Hvad forskeren indså, var, at der på tærsklen mellem de to perioder var der en overvægt af bregner i miljøet.

Dette skyldes det faktum, at denne type plante formerer sig med sporer i stedet for frø, hvilket gør den i en gunstig tilstand under katastrofale begivenheder. I dag, når en skov tændes eller en region er ramt af et vulkanudbrud, er bregner de første til at vokse tilbage der, ifølge Regan Dunn, en af ​​undersøgelsens forfattere. De dominerede landskabet i lang tid og tjente som mad til hvirveldyr, der overlevede i en mørk periode med intens kold og askemørkede himmel.

At bo på jorden garanterede ikke overlevelse

Paleontolog Daniel Field fra Bath University har længe undersøgt, hvor ødelæggende denne masseudryddelse var. Med resultaterne af denne forskning håber han at nå nye konklusioner; Gennem statistisk analyse af fossile poster kombineret med skovdata forstås det, at fugle, der ikke levede i træer, havde bedre betingelser for at overleve.

Dette garanterede heller ikke noget, da diæt og kropsstørrelse også påvirkede denne proces. Alligevel er der stadig mange spørgsmål, der har brug for svar. Hvorfor blev dinosaurerne udryddet, men ikke alligatorer? Hvordan kom skildpadder til den aktuelle tid? For forskere er det fascinerende, at denne begivenhed kun fjernede 70% af organismerne, mens andre varer indtil i dag.

Det næste skridt vil være at finde ud af, hvad der skete med skoven, og hvordan alle andre levende ting overlevede i mellemtiden, da det anslås, at det tog dem omkring tusind år at begynde at komponere sig selv. Fugle udviklede sig hurtigt efter begivenheden, men det vides ikke, hvornår dette skete, og hvordan variationen mellem arter opstod.

Forskere betragter denne viden som vigtig, fordi forståelse af deres udvikling på det tidspunkt ville være nyttigt til at projicere virkningerne af global opvarmning på fugle i dag. Dette viser, at selv om de er robuste, er økosystemerne også undergået større renoveringer.